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O e-diesel será o combustível do futuro?

O e-diesel será o combustível do futuro?


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Por Padraig Belton

E o que é ainda mais surpreendente, esse diesel pode ser a solução definitiva para conter as mudanças climáticas.

A BBC contatou algumas empresas na Alemanha e no Canadá que se dedicam a capturar CO2 da atmosfera e depois comercializá-lo.

Especificamente, a empresa alemã Sunfire produziu seus primeiros lotes desse diesel limpo de dióxido de carbono em abril.

E a ministra da Educação e Pesquisa da Alemanha, Johanna Wanka, comemorou enchendo seu tanque com alguns litros do novo e-diesel.

Além disso, a canadense Carbon Engineering acaba de desenvolver um projeto piloto para absorver de uma a duas toneladas de dióxido de carbono por dia, transformando-o em 500 litros de diesel.

O processo requer eletricidade, mas se essas empresas usarem energia renovável, poderão produzir um diesel neutro em carbono.

Ou seja: quando seu carro queima esse combustível, apenas o CO2 que foi obtido inicialmente retorna à atmosfera.

Os combustíveis fósseis - carvão, petróleo e gás natural - adicionam mais níveis de CO2 à atmosfera.

E parar o crescimento do CO2 e de outras emissões de gases de efeito estufa tornou-se extremamente importante, devido às ameaças representadas pelas mudanças climáticas.

A concentração de CO2 no ar atingiu 400 partes por milhão durante 2012 e 2013, o valor mais alto desde o início das medições científicas.

Entre julho de 2014 e junho de 2015, foi registrada a etapa mais quente, de acordo com a National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) dos Estados Unidos.

Química elementar

O processo químico para fazer combustível a partir de CO2 não é particularmente complicado: você tem que separar a água em hidrogênio e oxigênio, adicionar o hidrogênio ao CO2 para fazer monóxido de carbono e água e, em seguida, adicionar mais hidrogênio para construir cadeias de hidrocarbonetos.

Esta última etapa também é conhecida como processo Fischer-Tropsch e remonta à década de 1920.

O que há de novo, no entanto, são as tecnologias que capturam CO2 diretamente do ar e agora estão se tornando acessíveis o suficiente para serem viáveis.

"Os maiores desafios tecnológicos até agora têm sido a fabricação de fornos de alta temperatura", disse Adrian Corless, CEO da Carbon Engineering, à BBC.

Corless garante que “ainda falta um mês de muito trabalho para conseguir obter fornos do nível que a empresa necessita”.

Refrigerantes

Mas, além do combustível, existem outras maneiras de vender o CO2 capturado.

A empresa suíça Climeworks, que pertencia a uma universidade local, está preparando seu primeiro projeto comercial para vender CO2 capturado a uma estufa próxima.

A Climeworks vê o fornecimento de garrafas de refrigerantes na África, Japão e ilhas difíceis de alcançar como um negócio de longo prazo, estabelecendo-se localmente para competir com os custos de transporte.

“Os custos de compressão, liquefação e envio de CO2 são até 10 vezes maiores nesses tipos de lugares”, disse Dominique Kronenberg, diretor de operações da Climeworks, à BBC.

Certamente, é mais fácil remover o CO2 dos escapamentos de usinas de queima de combustíveis fósseis do que capturá-lo diretamente do ar, uma vez que os escapes de gás e carvão contêm 3% e 15% de CO2, respectivamente.

O ar, ao contrário, contém cerca de 400 partes por milhão de CO2.

Então, por que se preocupar?

“Não se trata de purificar gases de exaustão de caldeiras ou carvão. Eles têm muito enxofre e outras moléculas que podem ser difíceis de purificar completamente”, diz Kronenberg.

O preço da gasolina

Mas o e-diesel será capaz de competir com os preços dos combustíveis fósseis?

A Sunfire estima que ele-diesel poderia ser vendido na Europa por um preço entre € 1 e € 1,5 por litro (entre US $ 1,11 e US $ 1,67).

No entanto, uma parte crítica depende das políticas governamentais.

O preço do combustível poderia ser muito mais baixo e limitado a apenas 30% do que pagamos hoje. O restante dos custos é composto por impostos e margens de lucro do varejista.

“Assumimos que certamente alguns desses impostos não serão aplicados aos combustíveis renováveis ​​que produzimos”, explica Kronenberg, talvez com mais esperança do que expectativa.

Nos Estados Unidos e no Reino Unido, existem iniciativas governamentais para reduzir a emissão de gases de efeito estufa, por meio da utilização de meios de transporte menos poluentes.

Mas são os gastos com eletricidade que podem tornar o ele-diesel ou não comercializável, já que seu processo de criação requer muita energia.

"Você pode converter eletricidade em combustível para o seu veículo e obter eficiência de cerca de 13%", disse o Dr. Paul Fennell, professor de energia limpa do Imperial College London, à BBC.

“Mas se pegarmos eletricidade e carregarmos um veículo elétrico, esse nível de eficiência sobe para 80%”, acrescenta.

Emissão zero de carbono

No entanto, como Corless garante, "Nos últimos dois ou três anos, o custo da eletricidade renovável caiu drasticamente - especialmente o da energia solar."

E outro ponto a favor do e-diesel é que existem centenas de milhões de veículos a diesel que já estão em circulação, então pelo menos esse combustível ecológico poderia ajudar a facilitar a transição para o transporte neutro em carbono, enquanto esperamos que seja construída uma infraestrutura para recarregar eletricidade ou hidrogênio.

A Climeworks e a Carbon Engineering afirmam que, com seu poder modular, serão capazes de realizar projetos maiores com facilidade.

Enquanto isso, o Laboratório de Pesquisa Naval dos Estados Unidos já demonstrou interesse em usar diesel em seus navios.

Então você nunca sabe, seu carro pode começar a funcionar com combustível a base de ar mais cedo do que você pensa.

BBC


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Comentários:

  1. Douzil

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  2. Bodaway

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  5. Tokus

    a excelente mensagem, parabenizo))))

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    Obrigada pelo esclarecimento. Tudo engenhoso é simples.



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