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O deserto do Atacama é o lar da vida, com condições como as de Marte

O deserto do Atacama é o lar da vida, com condições como as de Marte


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Os pesquisadores identificaram um novo local mais seco da Terra, no Deserto do Atacama, região do Chile já reconhecida como a mais seca do mundo. Eles também encontraram evidências de vida no local, uma descoberta que pode ter consequências de longo alcance para a busca por vida em Marte.

Por mais de uma década, a região de Yungay foi considerada a área mais seca do hiperárido Deserto do Atacama, com condições próximas ao chamado "limite seco" para a vida na Terra. Vários trabalhos acadêmicos foram publicados sobre as características extraordinárias deste lugar e sua relevância para os astrobiólogos como um análogo das condições em Marte. No entanto, após uma busca mais sistemática neste deserto, uma equipe de pesquisa chilena encontrou agora um novo local, María Elena Sur (MES), que descreve como "muito mais seco" do que Yungay.

O autor principal Armando Azua-Bustos, um cientista de pesquisa ambiental e biólogo do Blue Marble Institute for Space Science em Seattle, diz que a equipe descobriu que MES tem uma umidade relativa atmosférica média (UR) de 17,3 por cento. Por cento e UR no solo com um constantes 14 por cento a uma profundidade de um metro. Este valor corresponde ao solo com medições de UR mais baixas feitas pelo rover Curiosity na cratera Gale em Marte, estabelecendo o fato de que as condições lá são tão secas quanto aquelas recentemente encontradas na superfície marciana.

“Surpreendentemente, encontramos uma série de espécies de bactérias viáveis ​​no perfil do solo no MES usando uma combinação de métodos moleculares dependentes e independentes, revelando a presença de vida no local mais seco do deserto de Atacama relatado até o momento”, diz Azua-Bustos em um comunicado publicado pela astrobio.net.

A equipe usou microssensores, incluindo registros de temperatura atmosférica e umidade relativa, para fazer medições detalhadas das condições microambientais no local do MES.

Ele também caracterizou a composição geoquímica dos solos do local para revelar a presença e o tipo de espécies microbianas capazes de sobreviver nessas condições.

Os resultados são apresentados na revista Environmental Microbiology Reports. Para Azua-Bustos, o fato de as condições do sítio MES, em termos de aridez, serem as mais próximas possíveis das de Marte significa que é um dos melhores modelos analógicos da Terra para entender e investigar a possível existência de vida microbiana no subsolo marciano.

"Isso também significa que se você deseja testar a próxima geração de robôs, instrumentos e outras técnicas e tecnologias de detecção em um ambiente como Marte, este é um dos melhores que você pode encontrar, pois tem muitos dos principais recursos que são disponível. eles querem encontrá-lo no planeta vermelho ", diz ele.

Ecotices


Vídeo: Chile: pruebas en Atacama, clave para determinar posible vida en Marte (Junho 2022).


Comentários:

  1. Gataur

    Wacker, a frase brilhante e oportuna

  2. Shamus

    Eu acredito que você está cometendo um erro. Eu posso provar. Envie-me um e-mail para PM, vamos discutir.

  3. Kajishura

    Pensamento muito bom

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  5. Kajizahn

    É notável, informação muito útil



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