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Grandes barragens e sua relação com a má qualidade da água

Grandes barragens e sua relação com a má qualidade da água


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Por Carey L. Biron

Pesquisadores da International Rivers (IR), uma organização independente com sede nos Estados Unidos, compilou e comparou dados de quase 6.000 das cerca de 50.000 grandes represas do mundo, nas 50 principais bacias hidrográficas do mundo.

Oitenta por cento das vezes, eles descobriram que a presença de grandes barragens, geralmente com mais de 15 metros de altura, implicava em má qualidade da água, com altos níveis de mercúrio e sedimentação presa.

Os pesquisadores observam que as correlações não indicam necessariamente relações causais, mas sugerem um padrão global claro. O IR agora está solicitando que uma comissão intergovernamental de especialistas desenvolva um método sistêmico para avaliar e monitorar a saúde das bacias hidrográficas do planeta.

"A fragmentação dos rios devido a décadas de construção de barragens está altamente correlacionada com a má qualidade da água e baixa biodiversidade", disse o IR na terça-feira ao apresentar O Estado dos Rios no Mundo, um banco de dados da Internet com as conclusões do estudo.

“Barragens foram construídas em muitas das grandes bacias hidrográficas do mundo a ponto de causar sérios danos”, afirma a pesquisa.

A bacia do Tigre e do Eufrates possui 39 barragens e é um dos sistemas mais “fragmentados”, segundo o IR. A consequência é um grande declínio nos pântanos tradicionais da região, incluindo a flora tolerante ao sal que ajuda a sustentar as áreas costeiras, bem como um declínio na fertilidade da terra.

A pesquisa acompanhou a construção das barragens junto com indicadores de biodiversidade e qualidade da água nas bacias hidrográficas afetadas.

“A maioria dos governos, principalmente no mundo em desenvolvimento, não tem a capacidade de rastrear esse tipo de dados, então, nesse sentido, eles ficam cegos quando adotam políticas relacionadas à construção de barragens”, disse ele. Zachary Hurwitz, o estudo coordenador, disse à IPS.

Quatro dos cinco sistemas fluviais mais fragmentados estão no sul e no leste da Ásia, de acordo com o estudo. E quatro dos 10 mais afetados estão na Europa e na América do Norte, que têm o maior número de barragens, especialmente nos Estados Unidos.

A construção dessas obras afeta relativamente menos dois dos continentes mais pobres, África e América do Sul. Mas ambas as regiões têm um potencial hidrelétrico enorme e uma demanda crescente de energia, então muitos de seus países estão procurando aproveitar a energia dos rios.

IR observa que o Brasil planeja construir mais de 650 barragens de todos os tamanhos. O país também abriga um grande número de espécies que seriam ameaçadas por esse tipo de trabalho.

Brasil, China e Índia não estão apenas construindo barragens em seus territórios, mas suas empresas também estão vendendo cada vez mais esse tipo de construção para outros países em desenvolvimento.

As "bacias hidrográficas menos fragmentadas estão atualmente passando por uma grande expansão da construção de barragens", disse Hurwitz.

“Mas se você olhar a experiência e os dados de áreas com construção de barragens historicamente alta, como a Bacia do Mississippi nos Estados Unidos e o Rio Danúbio na Europa, essas tendências preocupantes provavelmente se repetirão em bacias menos fragmentadas. Se essa proliferação da sua construção continua ”, alertou.

Os ativistas expressam particular preocupação com a confluência da construção de barragens e o impacto potencial das mudanças climáticas na biodiversidade de água doce.

O IR pede que uma comissão intergovernamental de especialistas avalie o estado das bacias hidrográficas do planeta a fim de desenvolver indicadores para uma avaliação sistêmica e melhores práticas para a preservação dos rios.

"A evidência que coletamos dos impactos em escala planetária da perturbação do rio é forte o suficiente para garantir uma maior atenção internacional para entender os limites da modificação do rio nas principais bacias do mundo", disse Jason Rainey., CEO da IR, em um comunicado.

O fardo econômico

Em particular para os países em desenvolvimento com demandas crescentes de energia, as preocupações com a construção de barragens de grande volume transcendem as considerações ambientais ou mesmo sociais.

O acesso à energia continua a ser um fator central para o desenvolvimento, e sua escassez afeta questões tão variadas como educação e industrialização. Além disso, as preocupações com as mudanças climáticas revitalizaram o interesse em grandes barragens, conforme evidenciado pela decisão do Banco Mundial em 2013 de retomar esses tipos de projetos.

No entanto, a discussão permanece se é a melhor solução, principalmente para os países em desenvolvimento. Grandes barragens geralmente custam vários bilhões de dólares e requerem planejamento intensivo que, em obras anteriores, excedeu a capacidade de economias frágeis.

Em março deste ano, um estudo influente da Universidade de Oxford, da Grã-Bretanha, investigou 250 grandes barragens construídas depois de 1920 e descobriu a difusão de estouros de custo e prazos de construção perdidos.

“Encontramos evidências esmagadoras de que os orçamentos são sistematicamente tendenciosos para menos do que os custos reais das grandes hidrelétricas”, escreveram os autores no resumo do estudo.

Na "maioria dos países, grandes barragens hidrelétricas custarão muito caro ... e demorará muito para gerar retornos positivos ... a menos que medidas adequadas de gestão de risco sejam fornecidas a um custo acessível", acrescentaram.

Em vez disso, os pesquisadores recomendaram que as autoridades dos países em desenvolvimento adotassem “alternativas energéticas ágeis” que podem ser construídas mais rapidamente.

Do outro lado da discussão, a Comissão Internacional de Grandes Barragens, uma organização com sede em Paris, criticou as descobertas do estudo porque se concentrava em um conjunto não representativo de barragens extremamente grandes. Seu presidente, Adama Nombre, também questionou o impacto climático das opções alternativas recomendadas por pesquisadores da Universidade de Oxford.

Quais seriam essas alternativas ?, perguntou o nome. “Usinas de combustível fóssil que consomem carvão ou gás. Sem dizer explicitamente, os autores usam um raciocínio puramente financeiro para nos conduzir a um sistema elétrico que emite carbono ”, garantiu.

Editado por Kitty Stapp / Traduzido por Álvaro Queiruga

Inter Press Service - IPS Venezuela

http://www.ipsnews.net


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Comentários:

  1. Wyndell

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